前所未有:这个新学年美国的校园里枪支泛滥

今年,美国校园内与枪支有关的事件增多,令家长、学生和教育工作者感到不安,一些学区因此加强了安全措施。  

在南卡罗来纳州的罗克希尔,当局最近连续三天在三所学校缴获枪支,其中包括一所初中,警方说一名14岁的男孩拿手枪指着一名同学。据警方称,这名14岁的学生在学校卫生间与人打架,裤子里掉出了一把枪;这名学生拿起枪,对准另一名学生,吓得对方逃跑。 

对这个靠近北卡罗来纳州州界、拥有约1.67万名学生的学区来说,枪击事件接连不断,这是一个令人震惊的新现象。 

“这种情况在我们这里前所未有,”该地区长期任职的民选检察官凯文·布拉克特(Kevin Brackett)说。 

追踪新闻报道和警方报告的非营利组织枪支暴力档案(Gun Violence Archive)称,本学年的前两个月里美国学校出现的枪支比近年来的平均水平要多得多。该档案记录显示,今年8月和9月在35个州的学校里共缉获220多件枪支,高于去年同期的128件和2019年的132件。由于新冠大流行,许多学校在2020年秋季转为线上。 

枪支暴力的报告今年也有所增加,包括在学校里挥舞或射击枪支,或有子弹击中学校设施。截至周二,非营利组织K-12学校枪击数据库(K-12 School Shooting Database)列出了224起事件,而2021年同期为182起。该数据库显示,今年近一半枪击事件(103起)中至少有一名受害者。  

不光是这些真实事件增加,假报警也在增加。全美学校资源官员协会表示,全美各地的学校都在应对大量虚假911报警电话。这家非营利组织说,自9月9日以来,在至少17个州和华府录得关于枪手的假报警电话。 

教育工作者和执法官员表示,校园枪支事件增加既反映了自2020年大流行开始以来美国暴力事件恶化,也说明学生中行为问题有所增加。但与此同时,积极的一面是现在学校师生也更加警觉。 

他们说,在5月德克萨斯州乌瓦尔德发生大规模校园枪击事件造成19名小学生和两名教师死亡后,学生们更愿意向成年人举报校内的枪支问题,加上随机搜查增加,也使得学校能发现更多枪支。 

“乌瓦尔德事件发生后,家长、学生和教育工作者都处于紧张状态,”克利夫兰咨询公司全美学校安全和安保服务公司(National School Safety and Security Services)总裁肯尼斯·川普(Kenneth Trump)说。他说,他从未像现在这样忙着处理培训活动和安全评估的请求,也从未见过校园枪支泛滥的情况如此严重。 

到目前为止,本学年的校园枪击事件已经夺去了许多学生的生命,其中一些是被袭击的目标,而另一些则是作为旁观者被杀害的。在俄克拉荷马州塔尔萨,警方说,一名17岁的学生上周五在一所高中的返校节橄榄球比赛中被枪杀。据警方称,在费城,一名14岁的少年在学校外遭到一群枪手的伏击,随后死亡。  

南角高中的一名校警

为了应对枪击事件,一些学区正在采取措施加强安保。在堪萨斯州威奇托,官员最近下了一笔92.7万美元的订单,为该地区10所公立高中的主入口订购58台便携式金属探测器。在新学年的前几周,在高中发现了五支枪支后,学校董事会批准了这项交易。 

该学区称,与去年相比,这是一个惊人的增长,去年一学年共发现了11支枪支。 

威奇托公立学校学区安全服务部主任特里·摩西(Terri Moses)说,学区购买的这套设备在检测时,不需要学生拿走钥匙、手机和其他会触发传统金属探测器的物品,这样一来,早上学生到校时不会因为这类金属探测而导致拥堵。 

摩西说,在最近缴获的五支枪支中,有四起是学生向成年人举报,这表明该学区鼓励学生报告危险迹象的运动正在发挥作用。 

她说:“虽然学校里有这些武器是件坏事,但有人报告了这些事,这还是值得庆幸的。” 

巴尔的摩市学校警察局的克莱德·鲍特赖特(Clyde Boatwright)中士说,上个学年,在学区学校中共发现了15支枪支,这比他在该机构工作近20年来所能回忆起的一年里发现的枪支数量还要多。他说,本学年,该部门已经没收了两把枪,其中一把曾用于在校外枪击一名高中生。他说,该市大多数高中都安装了金属探测器。 

“有两件事导致了这个问题。首先是我们的年轻人可以获得枪支。其次是佩戴、携带或运输枪支不会带来任何后果,”鲍特赖特说。 

在洛克希尔,所有的学校都配备了武装保安,当局说,三起枪支事件导致五名男生被控非法持有枪支。一个男生的母亲被指控妨碍司法公正。 

学区负责人汤米·施莫尔兹(Tommy Schmolze)说,学区一直坚持新学年开始时的安全措施。其中包括加强随机搜查和匿名举报热线。他说,该地区在一些活动中使用了金属探测器,他不排除会增加使用探测器。 

三起事件中的第一起发生在8月29日的南角高中。丹尼尔·希利(Daniel Shealy)是一名警察,这是他在该校担任校警的第六年。他说,他看到一名学生在食堂里行迹可疑。他说,在看了监控后,他进一步确认了自己的直觉,于是通知了学校管理人员。 

希利随后在这名16岁男生的书包里发现了一把上膛的9毫米手枪。他说,这名男生后来告诉他,他之所以把枪带到学校,是因为他预计放学后会在校车站与另一名学生发生冲突。“在那天,那把枪确实会被人使用,”这名警官说。 

该学区最近举办了一个论坛,执法官员和学校代表回答了忧心忡忡的家长提交的一系列安全相关问题。一些官员强调,父母有必要在家中把枪支锁得更严实,避免被子女拿到。 

“我知道有很多家长仍然感到不安,”基旺纳·布拉克特(Kiwanna Brackett)说;她是当地一所大学的老师,17岁的儿子博伊德目前在南角高中读高三。 

布拉克特说,家长们需要更加留意孩子们释放出的警告信号。“大多数孩子不会在某一天突然决定拿起枪,”她说。 

博伊德说,他在那天的橄榄球训练前听说,警察在一名学生的书包里发现了一把枪。“我震惊得不得了,”他说。 

但他说,想到警方在有人受伤之前发现了这把枪,这让他松了一口气,随机搜查让他感觉更安全。他说不需要金属探测器,并补充说,“我不想感觉进学校就跟进监狱一样。” 


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