开学在即,美国却面临“教师荒”危机

秋季开学在即,但美国眼下却面临着“教师荒”危机。


美国全国教育协会的数据显示,美国约有30万教职员工的缺口。


当地时间8月22日,就在开学前夕,俄亥俄州哥伦布市的教师举行罢工,要求当地政府提供更好的教学条件,包括缩小班级规模、安装空调等。


许多学校担心,新学期开始后,学生们回到教室,却没有足够的教师承担教学工作。


教师短缺在美国并不是一个新问题。但失控的疫情、撕裂的社会、极化的政治让“教师荒”在近两年演变成了全国性的“危机”。


教师短缺:上升到“危机水平


《华盛顿邮报》近日报道,美国的教师短缺已经达到危机水平。


眼下,各地的学校都在绞尽脑汁招聘新的教职员工填补空缺,以确保当学生们回到学校时有足够的教师。


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美国全国教育协会今年2月发布的一项调查显示,由于人员短缺,美国教师疲惫不堪,“令人警醒”数量的教师有转行打算。


美国全国公共广播电台8月21日引用美国全国教育协会的统计数据说,全美大约有30万教职员工的缺口。


为应对新学年的“教师荒”,全美各地都使出了浑身解数。


--得克萨斯州的农村学区,新学期将改为每周只上四天课;

--佛罗里达州让没有教学背景的退伍军人在经过短暂培训后站上讲台;

--亚利桑那州不再要求教师候选人至少取得本科学历;

--还有的州无奈之下只好扩大班级规模以减少分班……


美国当下为什么会出现如此严重的“教师荒”?美国教育部长米格尔·卡多纳认为,低工资是造成教师短缺的根本因素。卡多纳在接受美国媒体采访时表示,教师的收入比其他需要大学学位的工作低太多。



卡多纳:“在一些州,教师们一年的收入仅有30000到32000美元,他们需要兼职开网约车、去饭店端盘子来保证收支相抵,这是让人无法接受的。从全美平均数据来看,从事教师工作的大学毕业生收入水平比其他领域少约三分之一。除非我们提升教师待遇水平,我们永远都会面临教师短缺的问题。”

瑞恩·哈钦斯基曾是佛罗里达州的一名高中教师,刚结束了20年的教职生涯。他在接受美国全国公共广播电台采访时表示,自己 1998年搬到佛罗里达州时,佛罗里达州对学生的人均教育投入排在全美第 27 位,教师薪酬排名第 29 位。而现在,该州对学生的人均教育投入已一路下滑至第 44 位,教师薪酬则下滑到第 46 位。


“危机”何以至此?


教师短缺问题在美国存在已久,教师薪酬不高也并不是新鲜事。但为何教师荒在近两年演变成全国性的“危机”呢?


美国约翰斯·霍普金斯大学教育学院院长克里斯托弗·墨菲日前表示,美国教师人才短缺的问题“不是凭空出现的”,十多年来,美国就读教育学的人数一直在减少,而持续至今的新冠肺炎疫情又迫使大量教师离开教师岗位。“现在教师短缺被贴上了‘危机’的标签,才引起人们的关注。”


美国全国教育协会今年年初的民调显示,教师是疫情期间美国最不受求职者欢迎的职业,原因包括高达90%的教育工作者感到极度劳累,以及疫情对教师带来的额外压力、教学资金被削减、缺乏社会尊重等。


很多教师在接受采访时表示,这种“不被尊重”大部分来自政客和一些家长。


梅根·麦肯纳曾是犹他州帕克城的一名高中教师,她在接受媒体采访时坦言,“不被尊重”主要表现为不相信教师作为受过培训的专业人士能够完成自己的工作。


梅根·麦肯纳:“我认为一些激进团体和立法者中的部分人,虽然他们完全不具备任何教育经验,但他们正试图告诉教师该做什么以及如何完成他们的工作。”

新冠肺炎疫情期间,美国教师们的工作时间变长、压力增大,而政府在防疫要求上的模棱两可、朝令夕改更是让他们无所适从。


美国全国教育协会的一项调查显示,55%的受访教育工作者表示,由于疫情期间的种种状况,他们可能会离开岗位或提前退休。这一数字几乎是2020年7月时的两倍,当时仅有约28%的受访者表示打算离开教师岗位或提前退休。与此同时,约59%的非洲裔教师和约62%的拉美裔教师有此打算,比例高于平均水平。


新冠肺炎疫情长期肆虐又加剧了美国国内的族群对立和社会撕裂,引发了美国社会的进一步分化和动荡,导致暴力事件层出不穷。


以近两年频发的校园枪击案为例,政客们不去思考如何杜绝枪支进入校园、避免悲剧再次发生,反而要求教师进行武装以对抗枪手。教师们的压力由此可见一斑。


亚特兰大的教师詹姆斯·罗素直言,自己是一名教师,不想携带枪支。学校是学校,监狱是监狱。学校不应该变成监狱,教师不应该是监狱看守。就这么简单。”

当地时间5月27日,得克萨斯州尤瓦尔迪市,一名警察在罗布小学外为枪击案受害者临时设立的纪念碑附近。


刚刚选择结束教师生涯的瑞恩·哈钦斯基在接受采访时也表示,在当下的政治环境中,没有人去寻求如何彻底解决枪支暴力等问题,这让教师在校园这个特殊环境里成为了替罪羊。

哈钦斯基:“我们生活在这样一个政治环境中,有如此多的极端主义。而且,没有人做任何事情来解决根本问题,而这些没解决的问题最终还是会落在老师身上。”

和其他众多社会问题一样,教师短缺也成为了民主党和共和党的争论焦点之一。


《经济学人》8月21日的报道直言,美国正在经历的全国性教师短缺并非新鲜事,但现在却被民主党人和共和党人拿出来借题发挥,互相指责。


显然,教师短缺成为了美国又一个“吸引眼球”的党争议题,而似乎并没有人真的关心校园里如何才能有足够的教师。


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