滥竽充数!美军“闪电航母”值得效仿吗?

【军武次位面】作者:乐乐

随着美国海军“里根”号航母返回横须贺接受维护,“美利坚”号两栖攻击舰也回港修整,在从太平洋西岸到印度洋东岸的广袤海洋中,只剩下“的黎波里”号(LHA-7)这一艘两栖攻击舰,作为美国海军的远海力量存在。这款排水量超过45000吨,以最多搭载22架F-35B闻名的“闪电航母”,真的能肩负起美国海军威慑远洋的重任吗?

▲美国海军大型军舰近期海外部署示意图

国内外许多文献都对美国海军的“闪电航母”项目大肆褒奖,认为“美利坚”级可观的吨位,与设计先进的F-35B垂直起降战斗机结合,是堪称完美的组合,真正做到了在两栖攻击舰平台上,实现接近中型航母的作战效果。这种观点表面上并没有问题,F-35B确实是一款划时代装备,其在上一代AV-8B“鹞”式垂直起降战机的运作经验基础上,对起降模式大幅修改。再加上美国航空工业深厚的技术底蕴,F-35B真正做到了以垂直起降这种,注定会大幅削弱性能的作战模式,战斗力却接近F-35C、F-35A等常规型号的优异效果。相比于英制“鹞”式垂直起降战机,根本无法与同代常规战机对抗的性能,F-35B的突破性毋庸置疑,不过,F-35B出色的设计并不意味着其就无人能敌。

▲F-35B设计确实不凡

最早期垂直起降战机是打算在核战后机场破损,战斗机缺乏起降场地的情况下使用,在验证这条道路无法实现后,当初投入大量资源的美国、西德选择放弃。反而是英国、苏联随后发展了舰载型垂直起降战机,最终衍生了F-35B。在这个过程中,英国“鹞”式、苏联雅克-38都是在不搭载弹射器的特殊航母上运作,执行的也是反潜、护航等辅助性任务。换句话说,舰载垂直起降战机之所以能够诞生,是因为使用者希望它能在常规战机无法起降的区域运作,在这个预设战场中,其对手同样无法使用常规战机(比如笨拙的反潜机或者性能简单的直升机),舰载垂直起降战机性能再差,终究还是能挂载空空导弹形成压制。这种“我有人无”的应用理念是最初“鹞”式、雅克-38诞生的基础,并在1982年的马岛战争中得到了检验。

▲苏联“基辅”级航母上搭载的雅克-38垂直起降战机

美国海军在70年代局势艰难时,也曾考虑过类似的低成本方案,但最终还是放弃,反而是定位特殊的美国海军陆战队,对于“鹞”式这种能部署到两栖攻击舰上,直接接受自己指挥的固定翼战斗机很青睐。而最终加入美国海军陆战队的“鹞”式,实际上是以比舰载武装直升机更快的速度、更大的载弹量、更远的作战范围,来执行对地火力支援任务。新一代F-35B的性能虽然不是“鹞”式可以比拟的,但在美国海军陆战队的定位中,两者执行的任务并没有本质性区别,这是F-35B隐身战机的外表所不能遮掩的。事实上,真正对F-35B存在期待的,反而是美国海军。

▲至今仍然在美军两栖攻击舰上服役的“鹞”式战机

在进入21世纪后,随着早期常规动力航母逐渐退役,美国海军开始意识到核动力航母出动率偏低的弊端,最终将目光放在与普通中型航母吨位相当的两栖攻击舰上。在经过“黄蜂”级8号舰的实验性研究后,新一代“美利坚”级正式带着“闪电航母”的头衔开建,按照计划,“美利坚”级最多可以搭载22架F-35B(这时只能再搭载两架MH-60S舰载直升机担负救援任务)。为此,“美利坚”级放弃了进出登陆艇的坞舱,以扩充战斗机燃料和弹药存储舱室。然而,在首舰“美利坚”号服役后,美国海军陆战队发现,由于坞舱被取消,无法再通过登陆艇向滩头运输主战坦克等重型装备,这对两栖登陆作战能力是巨大削弱,因此决绝再接受这种设计,最终从3号舰开始又恢复了坞舱。

▲“的黎波里”号搭载F-35B测试,注意尾部没有坞舱出入口

自此,美国海军最开始规划的“闪电航母”其实已经失败,如今的“闪电航母”已经与之前有本质不同。美国海军作为航母设计、制造经验最丰富的海上力量,深知一艘航母的战斗力并不在于搭载舰载机数量多寡,而是舰载机出动效率的道理。因此在设计搭载22架F-35B的同时,美国海军还放弃坞舱、缩减医疗空间,以增加F-35B的后勤保障、维护保养空间。只有这样,F-35B才能快速挂弹、加油起飞执行任务,而不是因为维护不足待在机库充当数字。然而,大规模提高航空支援装备的应用范围,必然会挤压两栖作战的效能,这等于是在破坏美军海军陆战队的存在根基,因此很快戛然而止。

▲所有两栖攻击舰都不设计坞舱是美国海军陆战队无法接受的

今日的“闪电航母”算不上完全失败,因为即使是仅仅搭载6架F-35B的常规配置,也能对低烈度区域保持威慑,不至于芝麻大点事,都需要大型航母出动,白白消耗使用寿命。但与最开始能前往中烈度战场的作战目标,显然是不能比的,说白了,对目前航母部署捉襟见肘的美国海军来说,6架能在海上活动的F-35B虽然不多,但总比没有强。而很有意思的是,由于F-35B确实技术出色,因此在美国之外的不少国家和地区,对于F-35B和海上平台的结合非常推崇。以至于忘却了这种无法搭载固定翼预警机和电子战机的组合,战斗力注定无法与弹射型航母相比的现实,这大概就是新时代的东施效颦吧。

▲“闪电航母”算不上完全失败,但也大打折扣

正是由于F-35B与“美利坚”级两栖攻击舰的组合,存在如此大的缺陷,因此对于如今走上正规航母发展轨道,又不存在特殊区域作战需求的我国海军来说。亦步亦趋打造与F-35B相似的垂直起降隐身战机,然后搭载在3艘国产40000吨075型两栖攻击舰上,带来名义上的航母规模翻倍,并没有什么意义。国内在军事装备发展领域,确实通过学习美军避开了许多弯路,但这并不意味着对美军的所有装备和设计都要学习,与自身需求和局势相结合,才是最关键也最基础的元素。


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本文作者2022-8-24 19:51
心里装着小星星
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俄乌战争凸显美空军“大弱点”发布时间:2022-08-16
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