美国:不一样的疫情,一样的歧视和伤害

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美国疾病控制和预防中心最新数据显示,美国猴痘确诊病例已达14115例。


这一数字超过全球报告猴痘确诊病例数的三分之一。

    美国疾病控制和预防中心网站截图


美国政府在猴痘疫情初期的一系列失误导致疫苗出现严重短缺,在分配中也存在严重的种族差异。


疫情快速蔓延


眼下,已被宣布为国家公共卫生紧急事件的猴痘疫情正在美国快速蔓延。


世界卫生组织警告称,美国的猴痘疫情不容忽视。

美国疾病控制和预防中心网站公布的美国猴痘疫情趋势图

美国的公共卫生专家越来越担心,随着控制疫情的最佳窗口期结束,美国的猴痘疫情将彻底失控

耶鲁大学公共卫生学院流行病学家格雷格·冈萨弗斯批评认为,联邦政府在几个月前错失了控制疫情的最佳时期。

格雷格·冈萨弗斯:“我们本来是有可能控制住疫情的,比如从6月初就开始迅速采取行动,加强检测、疫苗接种和治疗工作。但我们已经磨磨蹭蹭地耽误了两个多月的时间,结果就是我们现在看到的,猴痘病例在全国范围内急剧上升。”

与此同时,一个令人担忧的事实困扰着美国各州防疫部门——几个月来,疫苗供应不足导致很多州出现的疫苗短缺问题始终得不到解决。

田纳西州就是一例。该州公共卫生部门传染病与突发事件防范局负责人瑞秋·富兰克林当地时间8月20日在接受当地电视台采访时表示,由于疫苗供应量不够,接种者不得不提前好几个星期预约。


瑞秋·富兰克林:“现在一直到9月底,我们都已经预约满了。我们一天最多只能接受12个预约。之所以预约人数不能太多,是因为从一开始我们的疫苗库存就不足。”

田纳西州公共卫生部门流行病学专家玛丽-玛格丽特·菲尔则表示,疫苗供应问题一直得不到解决,但没有人知道,联邦政府分配疫苗的工作到底是如何进行的。

玛丽-玛格丽特·菲尔:“到现在为止,我们也没能看到联邦政府出台一个完全透明的流程。所以,我们只能降低需求,但那些疫苗本来就是我们应该得到的。”

为应对猴痘疫苗短缺问题,美国联邦政府和卫生部门近日调整了接种政策。

新政策允许接种工作人员把一瓶疫苗,也就是一剂疫苗,分给最多五个人接种。

这一新政策是否能奏效尚属未知。


据了解,美国国家卫生研究院近期将着手验证“五个人分打一针”的方案是否可行,但这项工作最早也要到11月或12月才能完成。


疫苗分配中的不平等


面对猴痘疫情,美国不仅疫苗供应量持续不足,交付到各州的疫苗也始终无法得到合理公平分配。


美国疾控中心日前公布的样本数据显示,在全美猴痘确诊病例中,拉美裔病例约占33%,非洲裔病例约占28%。


对此,美国《政治报》网站刊文表示质疑。


文章认为,疾控中心的样本数据量和涵盖范围有限,完全低估了美国少数族裔在此次猴痘疫情中所受到的影响。


文章指出,疾控中心此次公布的少数族裔猴痘数据样本只有6000例,并且只涵盖了加利福尼亚州、纽约州和新泽西州三个州。而事实上,目前在美国很多州和城市,非洲裔和拉美裔的感染比例要远远超过疾控中心公布的数据。例如,在佐治亚州,非洲裔只占该州人口的三分之一,但猴痘患者总数的82%来自非洲裔。在北卡罗来纳州,非洲裔只占该州人口的五分之一,但超过70%的猴痘患者是非洲裔。


而且,非洲裔和拉美裔的猴痘疫苗接种状况也不容乐观。


科罗拉多州卫生部门上周的统计数据显示,只有不到15%的疫苗由非洲裔或拉美裔患者接种,而这两个族裔的人口在该州总人口中的占比超过了25%。


罗格斯公共卫生学院院长佩里·哈尔基蒂斯直言,在疫苗分配和接种问题上,美国一向存在着种族性区别对待。


佩里·哈尔基蒂斯:“的确,疫苗分配存在种族性差异。如果你是白人,你比非洲裔或拉美裔更有可能接种到疫苗。”

在新冠肺炎疫情持续蔓延的这几年,美国少数族裔的医疗不平等问题已经备受关注。


当地时间8月19日,一名患者正在纽约绿洲健康中心接种猴痘疫苗。


而眼下越来越严峻的猴痘疫情再一次为美国人敲响警钟,让人们重新审视美国的种族主义这一制度性社会顽疾。


耶鲁大学公共卫生学院流行病学家冈萨弗斯警告说,新冠肺炎疫情凸显美国少数族裔医疗资源不平等问题,而面对猴痘疫情,这一不平等现象不仅没能得到改善,反而变得更加严峻。

格雷格·冈萨弗斯:“我们现在看到的是,在新冠肺炎疫情蔓延时出现的少数族裔卫生健康差距眼下正在重现——比如在获得猴痘疫苗和治疗药物时,那些有医疗保险的群体很快就能得到医生的帮助,可以得到救治,可以获得药物;而其他群体即使只是想做一个检测,也要等上好几个星期,检测完,一旦需要就医,他们无处可去。在决定谁能获得治疗猴痘所需要的资源这一问题上,美国正在形成一个等级制度。”


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